Genel cerrahi, vücutta sistemik ve yerel sorunların cerrahi yöntemlerle tedavisi yanında, yaralanmaya metabolik ve endokrin cevap gibi yara iyileşmesi gibi(genel prensipler) konularını kapsayan ve gelişimleri açısından pek çok temel tıp ve cerrahi dalları etkilemiş bir teknik disiplindir. İnce bağırsak, kolon, mide, pankreas, karaciğer, yemek borusu, safra kesesi ve safra yolları dahil olmak üzere karın içeriğine odaklanan cerrahi uzmanlık branşıdır. Ayrıca travma, deri, periferik damarlar, tiroid, yumuşak doku, meme ve fıtıklar üzerine de çalışılır.